Singletasking

2015-09-14

前阵子在 O’Reilly 买了一本电子书, 《Singletasking》。期望蛮高的,毕竟它在 Amazon 上有五星评价,相当不容易。

读过以后,我的评价是:烂书一本!

买这种书,就像买如何治疗拖延症的书一样,说明我都已经病入膏肓,就等着 singletasking 来拯救我了。开始真的完全没想批判,而把它视作救命稻草。

我满怀希望想从书中寻找干货,可找到的只有各种神比喻、名人名言、堆砌辞藻,把你侃晕后趁虚而入塞给你个结论。可能在外国这种人少,可中国能侃的人务虚的人太多,读者都炼出了火眼金睛,像这种高来高去的反倒容易被识破。

这本书读了一段以后,我就感觉不是很好,但因为种种原因没有当时就放弃,仍然坚持着读下去。结果坚持并没有带来好的结果,一个最大的副作用,就是我对 singletasking 彻底反胃了,严重违背初衷。

甚至激发了我的逆反情绪,去他妈的 singletasking,与现实离得太远。还是改善 multitasking 更实际一些。

其实仔细想想,多任务并没有直接影响我的效率,但它让我心情烦躁,间接影响了效率。那心情烦躁的原因是什么?怎样才能不烦躁呢?

很多人会觉得,烦躁是因为正在做的事情被打断。那我要问了,有什么办法解决吗?怎样才能不被打扰?向打断你的人发射核武器?还是把自己关起来不与人交流?

被打扰只是人们最常想到的借口,用来解释为什么把事情搞砸了。它不过是替罪羊。烦躁真正的根源在哪?

我觉得根源来自于不确定性。若你对自己的任务清单不够清楚,例如有哪些任务还没做?做这些任务的先后顺序是什么?哪些任务是有 deadline 的?以目前的情况来看在 deadline 之前能否做完?这些问题回答不上来,人就会焦虑。

任务列表频繁变化怎么办

旧的任务还没完成,又来了新的任务,往往让人很烦。为什么烦呢?因为很多人觉得,即使加了新任务,我还是要按照原来定的时间交付,于是压力就来了。我们首先要清楚,事情多了,花的时间就多,这是理所应当的。所以事情不怕多,只怕不会安排。

需要有个队列,把所有的待办任务排好序。哪个先做哪个后做呢?很多人又开始纠结优先顺序了。当你纠结某两个任务优先顺序的时候,其实就等于说,它们两个谁先谁后各有利弊,差别不明显。随便定一个顺序就好了。

deadline 赶不上了怎么办

完美主义作祟!时间是不可阻挡的,哪有赶不上这回事,就像考试要交卷了,没答完怎么办,还能怎么办?交白卷也得交啊。要是不交,就按违纪处理后果更严重。其实孰轻孰重,你自己清楚得很,deadline 赶不上,说明有比 deadline 更重要的事。所以,赶不上就赶不上吧。

工具的使用

任务多起来,就有必要使用 GTD (Get Things Done) 工具来辅助,下面说说如何使用工具。工具不要看功能多强大,而要看是否顺手,我的经验是越简单越好。

往任务列表里添加一项任务,很多工具会询问你一个截止日期。任何一个要脸的、正经八百的 GTD 工具,怎能连设置截止日期的功能都没有呢?而任何一个有自尊的、正经八百使用 GTD 工具的人,怎能连截止日期都不设?时间观念要不要了?脸还要不要了?不过根据目前我的经验,设截止日期带来的害处大于益处。主要在两点:

  1. 时间约束使得调整计划难以灵活。一旦你定下一个时间,你就想要对这个时间负责,那么当新的更高优先级的任务插入时,迫使你去调整原先的时间计划,打破自己之前许下的承诺,就会有挫败感。然后就是一挫再挫,一错再错。

  2. delay 太正常了,你必须接受它,可一旦接受,又容易引发全线崩溃。只要你从事的是稍微复杂的脑力劳动,想必对这样的场景不陌生:要完成一个目标 ,本来计划是一个小时,结果半路杀出个程咬金,好吧先消灭掉这个程咬金,结果呢,去杀程咬金的半路上又杀出一个程咬金!这些突发的事情很难预料,仅凭经验数据预留出缓冲同样不靠谱。如果你的大多数计划都失败了,信用破产,还怎么再相信自己。

Multitasking or Singletasking

《Singletasking》这本书上讲,人的大脑其实无法同时执行多个任务,所谓的多任务只是假象。这一点我认同。但它还说,大家喜欢 multitasking 胜过 singletasking。这就不敢苟同了,至少在看这本书之前我是严重倾向于 singletasking 的。

Multitasking 是刚需,是社会对你的期望,无法逃避。然而 singletasking 才是人在生理上乐意接受的状态。日常工作中,尤其在执行层面,应该尽量让自己舒服,比如一把舒适的椅子,一把敲起来令人愉悦的键盘,同样,你也需要一套 singletasking 的任务处理机制,来让自己更舒服。

任务列表有很长,但你只需要注最前面的,其余的,都装看不见好了。再多说一句:忘掉时间。

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