苹果芯片王者归来

2020-11-14

苹果的硬件水平真的很强,就拿 iPhone 的 A 系列芯片来说,近年来一直压安卓阵营一头,且优势还在继续扩大。

桌面平台本是苹果硬件少有的软肋,MacOS 配上 Intel 芯片的发热很是折磨人。我最近用的两台笔记本 15 和 16 英寸的 MacBook Pro,经常烫得不敢放在腿上。几乎所有游戏软件和大多媒体软件在 Mac 上的表现也不如 Windows,让我对苹果桌面端的未来一度绝望,准备三五年后重回 Windows 怀抱。

然而就在本周,苹果的 M1 芯片问世,5 纳米工艺让它的能耗比达到不可思议的程度,足足领先了别人一个时代。

Mac 电脑在使用 Intel 之前曾经有过自己的芯片,但限于当时苹果的技术实力,最终在与 Wintel 联盟的竞争中败下阵来。今非昔比,如今苹果已经是市值 2 万亿美元的科技巨头,在芯片领域积累了多年的技术后,这次归来不是要挑战谁,而是要秒全场。一般新型芯片是比上一代性能提升百分之几十,苹果可倒好,提升百分之几百,拉开一个数量级。

M1 芯片是基于 ARM 架构,能兼容 iOS 生态的海量 App。要知道 iOS 上 App 的数量可比 Mac 上多得多,应用程序的开发者也多得多。过去开发 Mac 上的软件是一件痛苦的事,把很多开发者拒之门外,很快这一切要改变了。

与 M1 芯片相伴推出的还有 MacOS 11,大版本号从 10 迈到 11,还记得用了多少年的 OS X 吗?

MacOS 11 的代号 Big Sur 也是个地名,看来这一命名习惯被保留了下来。我认为 Big Sur 除了是个地名,还另有深意。如果你既要生产力又要触摸屏,那么微软的 Surface 电脑可能是唯一选择了。尽管 iPad 不断努力往生产力方向靠拢,但成效一般。Big Sur 的 Sur 可以引申为 Surface,也就是大屏,而且是可触摸的。

现在的 Mac 电脑虽然不支持触屏,但不久的将来一定会有,这么预测可不是空穴来风。Big Sur 的图标样式改的和 iPad 很像了,而且明显扩大了按钮间距。为什么扩大按钮间距?用鼠标指针可以做到精准的点击,用不着这么大的间距,但手指头的精度就差很多,如果按钮之间过于紧凑,容易误触到旁边按钮。还有一个重要的推动力量,iPad 的海量应用搬上 Mac 之后,还是会沿承触摸屏的操作习惯,非用鼠标点击会很别扭。所以无论基于什么原因,Mac 的触屏化都是大势所趋。

在不久的将来,会有这样一台笔记本:

这样一台笔记本,你不心动吗?

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